Αρχική Ομογένεια Ομογένεια: Αγία Μαρκέλλα Wantagh

Ομογένεια: Αγία Μαρκέλλα Wantagh

46


Για τους κατοίκους της μικρή πόλη Γουάντα στο Λονγκ Αιλαντ το φεστιβάλ της Αγίας Μαρέλλας είναι ένα πραγματικό ελληνικό πανηγύρι. Ενας τόπος που ελάχιστοι γνωρίζουν, έρχεται κοντά τους μέσα από την παράδοσή του, τις μουσικές του και τις γεύσεις του, αλλά και από τη ζεστή φιλοξενία των ανθρώπων του.


Για τους ενορίτες της Αγίας Μαρκέλλας, το πενθήμερο ελληνικό φεστιβάλ που λειτούργησε από την προ-περασμένη Πέμπτη μέχρι και το Memorial Day δεν είναι μόνο μια βασική πηγή εσόδων, για να δουν τα σχέδια της Κοινότητας να γίνονται πραγματικότητα, αλλά και μια ευκαιρία να βρεθούν και να δουλέψουν όλοι μαζί, και να περάσουν αυτό το πνεύμα της συνεργασίας και στους νεότερους.
Φέτος, για πρώτη φορά ήταν κοντά τους ο νέος ιερατικώς προϊστάμενος της Κοινότητας, π. Σαράντης Λουλάκης. Ανέλαβε τα νέα του καθήκοντα μόλις πριν 3,5 μήνες, δείχνει ωστόσο να έχει προσαρμοστεί γρήγορα στην καθημερινή ζωή της Κοινότητας, και δηλώνει έτοιμος να δουλέψει με τους ενορίτες του για την Αγία Μαρκέλλα του μέλλοντος. «Εχω βρει ένα ζεστό κόσμο, γεμάτο αγάπη.


Συγκινήθηκα με τον τρόπο που μου έχουν φερθεί μέχρι στιγμής», τονίζει μιλώντας στη GreekNews και εκφράζει τις ευχαριστίες του για τη θερμή υποδοχή που επεφύλαξαν τα μέλη της Κοινότητας στον ίδιο και την οικογένειά του. «Γι’ αυτούς έχω γίνει αδελφός, έχουν ανοίξει τις καρδιά τους σε κάποιον που δε γνώριζαν, κάποιον που δεν ήξεραν», συνεχίζει, τονίζοντας ότι πολύ καλή είναι και η συνεργασία που έχει με το 17μελές κοινοτικό συμβούλιο, ενώ η προσοχή, οι προσπάθειες και το ενδιαφέρον όλων είναι σήμερα στραμμένο σε ένα πρόγραμμα εργασιών που προβλέπεται να γίνουν τόσο στο χώρο του ναού όσο και σ’ αυτόν της Κοινότητας.


Η πρώτη φάση των έργων θα περιλαμβάνει τη διαμόρφωση του εξωτερικού χώρου και της εισόδου του ναού, καθώς επίσης και την εγκατάσταση των δύο καμπαναριών. Θα ακολουθήσει –σε δεύτερη φάση- η εικονογράφηση του ναού, με αγιογραφίες και στα παράθυρα και διαμόρφωση του χώρου του ιερού, ενώ στο τρίτο στάδιο τοποθετείται η κατασκευή του τρούλου. Εξετάζεται επίσης επέκταση των κοινοτικών γραφελιων με τη δημιουργία επιπλέον αιθουσών. Μέχρι τα τέλη του Ιουνίου, όπως επισημαίνει ο π. Σαράντης, θα υπάρχουν τα σχέδια για το μεγαλόπνοο έργο, το οποίο φιλοδοξεί η Κοινότητα της Αγίας Μαρκέλλας να κάνει πραγματικότητα μέσα σε μια πενταετία, ξεκινώντας από τον ερχόμενο Οκτώβριο. Μέχρι τα ονομαστήρια της Κοινότητας, τον Ιούλιο, αναμένεται να έχει τοποθετηθεί η μαρμάρινη αγία Τράπεζα, καθώς και το κλιματιστικό. «Στόχος μας είναι να γίνει η Αγία Μαρκέλλα μια ομορφιά», τονίζει ο π. Σαράντης. Ομορφιά όμως όχι μόνο στο θέμα των εγκαταστάσεων, αλλά και της λειτουργίας της Κοινότητας συνολικά. «Με τη βοήθεια του Θεού θα το κατακτήσουμε και η Αρχιεπισκοπή μας θα είναι υπερήφανη για μας», συμπληρώνει ο π. Σαράντης.


Σχετικά νέα η Κοινότητα της Αγίας Μαρκέλλας στο Wantagh ιδρύθηκε το 1988 από Χιώτες του Λονγκ Αιλαντ. Πρώτος της ιερέας ο π. Γεώργιος Καλατζής, ο οποίος υπηρέτησε την Κοινότητα επί 10 χρόνια. Αριθμεί περί τις 100 οικογένειες, έχει δραστήρια Φιλόπτωχο Αδελφότητα, και ατενίζει το μέλλον με τη σιγουριά που της δίνει η δραστηριοποίηση της νέας γενιάς, μέσα από προγράμματα που ξεκινούν φέτος, όπως αυτό της GOYA που οργανώνεται με γρήγορους ρυθμούς έχοντας στην αρχική της ομάδα 12 παιδιά. Στο απογευματινό της σχολείο διδάσκονται ελληνικά 44 παιδιά, πολύ περισσότερα είναι αυτά που παρακολουθούν κάθε Κυριακή το Κατηχητικό σχολείο, ενώ αισιόδοξα ξεκινά φέτος και το πρόγραμμα JOY, στο οποίο αναμένεται να συμμετέχουν από τον ερχόμενο Σεπτέμβριο για πρώτη χρονιά περίπου 60 παιδάκια. Στα προγράμματα που δείχνουν να ενδιαφέρουν ολοένα και περισσότερα μέλη συγκαταλέγεται και η μελέτη της Αγίας Γραφής κάθε Τετάρτη απόγευμα.


Από τους πρωτεργάτες για την ίδρυση της Κοινότητας, ο νυν πρόεδρός της Νίκος Μαλαφής. Οι πέντε μέρες του φεστιβάλ τον βρίσκουν, μαζί με τη σύζυγό του και άλλα μέλη του διοικητικού συμβουλίου, αλλά και της Φιλοπτώχου από το πρωί στο χώρο της εκκλησίας. Οι άνδρες ασχολούνται κυρίως με την ψησταριά και την ταβέρνα, οι γυναίκες προσφέρουν στους επισκέπτες τα νοστιμότατα παραδοσιακά γλυκίσματα που οι ίδιες έφτιαξαν. «Η Κοινότητα βρίσκεται σε καλό δρόμο. Πάει πολύ καλά. Είμαστε ευχαριστημένοι», δηλώνει η κ. Μαρκέλλα Μαλαφή, επισημαίνοντας κυρίως την παρουσία νέου ιερέα στην Κοινότητα.


«Δεξί χέρι» της εκκλησίας αποκαλεί τη Φιλόπτωχο ο π. Σαράντης. Με περίπου 80 μέλη και πρόεδρο την κ. Δέσποινα Δράκου κάνει ό,τι είναι δυνατό για να προσφέρει τόσο στην Κοινότητα όσο και στον έξω κόσμο, όσους έχουν ανάγκη. «Στόχος μας είναι να βοηθάμε όπου μπορούμε τους φτωχούς, την ενορία μας και να αφήσουμε κάτι στα παιδιά μας, να τα κρατήσουμε κοντά στην εκκλησία και νομίζω με τον π. Σαράντη μπορούμε να το πετύχουμε. Οταν υπάρχει συνεργασία και αγάπη όλα μπορούν να γίνουν», σημειώνει η κ. Κούλα Γωνιά.


Με αυτή τη συνεργασία και την αγάπη μεταξύ των ενοριτών να δυναμώνουν, η Κοινότητα της Αγίας Μαρκέλλας φιλοδοξεί να δει σύντομα τον αριθμό των οικογενειών – μελών της να διπλασιάζεται.. «Από 100 που είναι σήμερα, να φτάσουν τουλάχιστον 200. Πιστεύω ότι μέσα σε δύο χρόνια δε θα είναι δύσκολο να το καταφέρουμε», λέει ο π. Σαράντης, προσθέτοντας με νόημα ότι «η Αγία Μαρκέλλα δεν είναι μόνο για τους Χιώτες».

Πηγή: Greek News