Αρχική Ομογένεια Ομογένεια: Α. Παύλος Χέμπστεντ: Χτίζει το μέλλον του Ελληνισμού στο Λονγκ Άιλαντ

Ομογένεια: Α. Παύλος Χέμπστεντ: Χτίζει το μέλλον του Ελληνισμού στο Λονγκ Άιλαντ

12

Διατηρεί ζωντανό το πνεύμα του Ελληνισμού στο κέντρο του Λονγκ Αιλαντ για 60 χρόνια τώρα. Είναι η παλαιότερη οργανωμένη Ελληνορθόδοξη Κοινότητα της περιοχής –η πρώτη- και φέρει τον τίτλο του Καθεδρικού. Είναι –αν κρίνουμε από τα προγράμματά της- μια Κοινότητα που …δεν κοιμάται ποτέ. Με τα μέλη της να φτάνουν τις 1,100 οικογένειες, με περίπου 200 παιδιά στο απογευματινό της σχολείο, και με άριστη συνεργασία κλήρου και λαού, η Κοινότητα του Αγίου Παύλου στο Χέμπστεντ δε μπορεί παρά να ατενίζει με ελπίδα και αισιοδοξία το μέλλον.

Στον Καθεδρικό του Λονγκ Αιλαντ –που τιμά αύριο τη μνήμη του πολιούχου του Αποστόλου Παύλου και πανηγυρίζει- «το πνεύμα του Ελληνισμού είναι ζωντανό», τονίζει ο ιερατικώς προϊστάμενος π. Νικόλαος Μαγουλιάς, εκτιμώντας ότι θα είναι «λαμπρό το μέλλον του Ελληνισμού στην περιοχή του Λονγκ Αιλαντ» που μετρά σήμερα 13 ελληνορθόδοξες Κοινότητες, όλες με έντονη και αξιόλογη δράση. Ο π. Νικόλαος υπηρετεί την Κοινότητα του Αγίου Παύλου εδώ και 45 χρόνια. Στην Κοινότητα αυτή χειροτονήθηκε ιερέας το 1960 και μαζί με τους ενορίτες της έχει να θυμάται καλές και άσχημες στιγμές. «Ο κόσμος εδώ, οι άνθρωποι είναι πολύ καλοί, δραστήριοι και εργατικοί», παρατηρεί. Ισως να είναι και αυτό το μυστικό της επιτυχίας για μια Κοινότητα που δέχθηκε αμέτρητες δωρεές από τα μέλη της για να αναγείρει έναν από τους ομορφότερους Καθεδρικούς της χώρας, με μωσαϊκά πιστά αντίγραφα εικόνων από εκκλησιές της Πόλης, του Αγίου Ορους και της Ελλάδας, οι αγιογραφίες ακολουθούν πιστά τη βυζαντινή τεχνοτροπία. Οπως σημειώνει ο π. Νικόλαος, στον Καθεδρικό του Αγίου Παύλου, έχουν γίνει οι περισσότεροι γάμοι από οποιαδήποτε εκκλησία της Αρχιεπισκοπής.

«Η ελληνική γλώσσα είναι πολύ σημαντική» τονίζει ο π. Νικόλαος υπογραμμίζοντας την ανάγκη η ελληνορθόδοξη Κοινότητα στην Αμερική να συνειδητοποιήσει τη σημασία της και να σκεφτεί τι είναι αυτό που ως Κοινότητα έχει να προσφέρει στην αμερικανική πραγματικότητα. «Τον ελληνικό μας πολιτισμό, τις ελληνικές μας παραδόσεις», σημειώνει και προσθέτει : «Είναι κάτι για το οποίο πρέπει να είμαστε υπερήφανοι και με κανένα τρόπο δεν πρέπει να χάσουμε». Και φέρνει για παράδειγμα τη λατινοαμερικανική κοινότητα της χώρας. «Ολοι μιλούν ισπανικά, βλέπουν ισπανικά προγράμματα στην τηλεόραση, διαβάζουν εφημερίδες στη γλώσσα τους. Δε ντρέπονται για τη γλώσσα τους. Την αγαπούν, τη διατηρούν και την προωθούν», τονίζει με νόημα.

Η Κοινότητα έχει μέλη και πολλούς ξένους που γνώρισαν την Ορθοδοξία, εντυπωσιάσθηκαν από τη δύναμη της πίστης μας και βαπτίστηκαν στην Εκκλησία μας. «Ακούμε πολλά θετικά σχόλια για την ελληνορθόδοξη Κοινότητα, για τους Ελληνες από ξένους ανθρώπους που έρχονται εδώ και εντυπωσιάζονται από την Ορθοδοξία», λέει ο π. Νικόλαος. «Τα παιδιά τους παρακολουθούν το ελληνικό σχολείο και αυτό είναι υπέροχο», συμπλήρωσε.

Τα δύο τρίτα των μελών της είναι αμερικανογεννημένοι, -έχουμε φτάσει στην 4η γενιά, λέει χαρακτηριστικά ο π. Νικόλαος- ενώ υπάρχουν και πολλοί μικτοί γάμοι. Οπως σημειώνει, το πρόβλημα στο μέλλον θα είναι πιο ορατό, καθώς οι συνθήκες ζωής εδώ ευνοούν και επιταχύνουν την αφομοίωση του πληθυσμού στον αμερικανικό τρόπο ζωής. Αυτούς τους ανθρώπους πρέπει να προσέξουμε, να τους φέρουμε μέσα στην εκκλησία μας, αλλά «θα πρέπει να τους εκπαιδεύσουμε πρώτα».

Το ελληνικό Σχολείο

Ιδιαίτερη βαρύτητα δίνει η Κοινότητα του Αγίου Παύλου στη λειτουργία του απογευματινού ελληνικού σχολείου και στην προσπάθεια να γίνουν οι νέες γενιές κοινωνοί του πλούτου του ελληνικού πολιτισμού και της ορθόδοξής μας παράδοσης. Το αρχαιότερο σχολείο του Λονγκ Αιλαντ κάλυπτε στα πρώτα χρόνια λειτουργίας του μια περιοχή που εκτείνεται από το Hempstead, το GlenCove και το Hicksville ως τη Massapequa και το Valley Stream και περιορίστηκε στη σημερινή του μορφή με την ίδρυση των νέων ελληνορθόδοξων Κοινοτήτων στην περιοχή.

Σήμερα, όπως επισημαίνει ο υπεύθυνος του σχολείου π. Ιωακείμ Βαλασιάδης, αριθμεί γύρω στα 200 παιδιά που παρακολουθούν μαθήματα ελληνικής γλώσσας, ιστορίας και πολιτισμού σε τρία ξεχωριστά προγράμματα με οκτώ δασκάλους στο δυναμικό του. Το πρώτο, με μαθήματα δύο φορές την εβδομάδα , Δευτέρα και Τετάρτη, το δεύτερο, με τρεις ώρες μάθημα κάθε Τρίτη και το τρίτο, το λεγόμενο Σαββατιανό, που ξεκίνησε από μια ιδέα των Λακώνων της Κοινότητας. Παράλληλα, λειτουργεί νηπιαγωγείο, πρόγραμμα Mommy & Me για παιδιά προνηπιακής ηλικίας, κατηχητικό σχολείο τις Κυριακές, ενώ τα παιδιά διδάσκονται και μαθήματα ελληνικών χορών.

«Είνα μια Κοινότητα που έχει γερές φλέβες, και το ελληνικό αίμα τρέχει στις φλέβες αυτές. Ο Αγιος Παύλος είναι μια ζωντανή Κοινότητα», επισημαίνει ο π. Ιωακείμ. Βρίσκεται στην Κοινότητα του Καθεδρικού του Λονγκ Αιλαντ πάνω από 30 χρόνια και δηλώνει αισιόδοξος για το μέλλον της. «Είναι μια Κοινότητα που έχει δώσει όρκο να συνεχίσει την ελληνοπρέπεια και την ελληνομάθεια στα παιδιά», τονίζει χαρακτηριστικά.

Ο αγώνας δύσκολος, η προσπάθεια μεγάλη, καθώς ένα μεγάλο ποσοστό των παιδιών που παρακολουθούν το ελληνικό σχολείο προέρχονται από μικτούς γάμους και τα ελληνικά που ακούν το σπίτι ελάχιστα. «Για τα παιδιά εδώ η ελληνική είναι η δεύτερη γλώσσα, όμως προσπαθούμε να πείσουμε και τους γονείς να μιλούν και στο σπίτι ελληνικά, οσάκις είναι δυνατό. Ετσι θα κρατήσουμε τις παραδόσεις μας». Υπεύθυνος για τα προγράμματα της νεολαίας είναι ο τρίτος ιερέας της Κοινότητας π. Λουκάς Μελαχρινός.

Η ιστορία της Κοινότητας

Το ταξίδι στο χρόνο για την Κοινότητα του Καθεδρικού –την πρώτη- του Λονγκ Αιλαντ ξεκινά τον Απρίλιο του 1944 με τη σύσταση μιας διερευνητικής επιτροπής από 16 άτομα για την ίδρυση ελληνορθόδοξης Κοινότητας στο Λονγκ Αιλαντ, η οποία έγινε πραγματικότητα ένα χρόνο μετά με πρώτο της ιερέα τον π. Γεώργιο Παπαδέα. Τον Απρίλιο του 1951 έγιναν τα θυρανοίξια του ναού του Αγίου Παύλου στην οδό Greenwich στο Χέμπστεντ. Η διαρκής και μαζική έλευση Ελλήνων στο Λονγκ Αιλαντ όμως, κατέστησαν επιτακτική την ανάγκη δημιουργίας ενός μεγαλύτερου ναού, ο οποίος θεμελιώθηκε το καλοκαίρι του 1957, σε ιδιόκτητη έκταση στην Cathedral Avenue, τα θυρανοίξιά του έγιναν δύο χρόνια αργότερα, ενώ εγκαινιάστηκε από τον Αρχιεπίσκοπο Ιάκωβο τον Οκτώβριο του 1971 και τον Απρίλιο του 1988 ανακηρύχθηκε Καθεδρικός.

Είναι μια από τις ζωντανές Κοινότητες της Αρχιεπισκοπής Αμερικής, με δραστηριότητες και τμήματα για όλες τις ηλικιακές ομάδες και τα ενδιαφέροντα. Πρόεδρός της η κ. Αντωνία Κουρεπίνου. Το φιλανθρωπικό έργο της Κοινότητας βρίσκεται στα χέρια της δραστήριας Φιλοπτώχου της Αγίας Αννας, ενώ χαρακτηριστικά αναφέρουμε το Seniors Club για τα άτομα τρίτης ηλικίας, το Mr. & Mrs. Club, το Recipe Club, το St. Paul’s Bowling League, το Retiree’s Club, το Solon Society, την Ενωση Λακώνων Nassau, Suffolk και Queens, Ενωση Κυπρίων Λονγκ Αιλαντ, συμβουλευτικό πρόγραμμα για άτομα που έχουν ανάγκη.

Αισθητή είναι επίσης η παρουσία της Χορωδίας του Αγίου Παύλου στις δύο Λειτουργίες της Κυριακής. Σημειώνεται ότι κατά τις μεγάλες γιορτές διαμορφώνεται ειδικά ο χώρος του Γυμναστηρίου και τελούνται συνολικά τέσσερις Λειτουργίες για να καλυφθούν οι ανάγκες των περίπου 1,100 μελών της Κοινότητας.

Στις ξεχωριστές στιγμές της κοινοτικής ζωής εντάσσονται η εκδήλωση «Golden Leaves Ball», κάθε δύο χρόνια, και η «Recognition Sunday», όπου η Κοινότητα ευχαριστεί και τιμά για την προσφορά τους εξέχοντα μέλη της και ευεργέτες, καθώς και το ετήσιο ελληνικό φεστιβάλ που αποτελεί και μια από τις βασικές πηγές εσόδων της.


Πηγή: Greek News