Αρχική Νέα Αθλητικά Δύο Πιτυανοί στην ομάδα Baseball

Δύο Πιτυανοί στην ομάδα Baseball

58


Ο Pete Maestrales είναι γέννημα – θρέμμα του Delray Beach της  Florida. Και ο Chris Van Rossum όταν λέει “σπίτι” εννοεί το Turlock στην California. Όμως οι δύο παίκτες των Newark Bears έχουν κάτι κοινό, και οι δύο είναι ελληνικής καταγωγής και συγκεκριμένα Χιώτες.
Είναι δύο από τους 24 παίκτες που επιλέχθηκαν για να πλαισιώσουν την Εθνική Ελλάδος στο Baseball στους Ολυμπιακούς Αγώνες. Πήραν μέρος στο camp προετοιμασίας της Εθνικής μας που έγινε στην Βαλτιμόρη, στο γήπεδο των Orioles, πρόεδρος των οποίων είναι ο γνωστός ελληνοαμερικανός μεγαλοδικηγόρος Peter Angelos  ο οποίος διέθεσε το γήπεδο αλλά και χρηματοδότησε την προετοιμασία της Εθνικής Ομάδας.


Ο Pete Maestrales, γιος του Ελληνοαμερικανού Κώστα Μαϊστράλη που επισκέπτεται την Χίο κάθε χρόνο, δήλωσε ότι η συμμετοχή του στο Εθνικό μας συγκρότημα είναι σταθμός για την καριέρα του. “Είναι εμπειρία για μια ζωή και πραγματική τιμή να εκπροσωπείς την χώρα που φιλοξενεί τους Αγώνες”


“Είναι τιμή για μένα,” δήλωσε και ο Van Rossum, “που με διάλεξαν να παίξω για την Ελλάδα. Ειδικά αν σκεφτεί κανείς ότι μεγάλες δυνάμεις του αθλήματος όπως η Αμερικανική ομάδα δεν κατόρθωσαν να προκριθούν”


22 από τους 24 παίχτες της εθνικής είναι γεννημένοι στις ΗΠΑ, μερικοί εκ των οποίων είναι μεγάλα ονόματα όπως ο πρώην παίχτης των Yankees Clay Bellinger ή ο Eric Pappas και ο Clint Tavares.


“Βασικά είμαστε αμερικανική ομάδα” λέει ο Μαιστράλης “αλλά είναι πραγματικά τιμή να παίξουμε για την χώρα που εκπροσωπούμε”


Ο Μαϊστράλης, που οι παππούδες του γεννήθηκαν στη Χίο, έμαθε για πρώτη φορά ότι θα μπορούσε να παίξει για την Εθνική Ελλάδας  πριν από δύο χρόνια από τον τότε συγκάτοικό του στο πανεπιστήμιο του Daleware και νυν παιχτη των Long Island Ducks τον Andrew Salvo ο οποίος είναι κατα το ήμιση Έλληνας.
 
Ο Μαϊστράλης μπήκε στην ομάδα που εκπροσώπησε την Ελλάδα στο Πανευρωπαϊκό Πρωτάθλημα Baseball και κατέκτησε το Αργυρό μεττάλιο. “Ετσι έμαθα το διεθνές baseball που είναι πολύ διαφορετικό από το αμερικάνικο” λεέι ο Μαϊστράλης. “Στην Αμερική παίζουμε 140 παιχνίδια, μπορείς να αντέξεις να χάσεις και μερικά, αλλά στα διεθνή παιχνίδια κάθε παιχνίδι πρέπει να είναι και μία νίκη”


Ο Van Rossum, του οποίου η μητέρα, η Δήμητρα, είναι από το Πιτυός, όπως και η καταγωγή των παππούδων του Μαϊστράλη, παίζει με την Εθνική από το 2002. “Το Πιτυός είναι μικρό χωριό” λέει ο Van Rossum, “ίσως τελικά να βγούμε και συγγενείς με τον Μαϊστράλη, …δεν το ξέρουμε ακόμη. Πάντως τώρα με τους Ολυμπιακούς θα έχω την ευκαιρία να συναντήσω και κάποιους συγγενείς μου στην Αθήνα”.
“Πάντα ήθελα να παίξω στους Ολυμπιακούς αλλά η Αμερικανική ομάδα ήταν άπιαστο όνειρο για μένα, όταν μου δόθηκε η πιθανότητα να εκπρωπήσω την Ελλάδα το θεώρησα μεγάλη ευκαιρία που θα παίξω σε Ολυμπιακούς Αγώνες”


Ο Μαϊστράλης αισθάνεται ότι πέρα από την Ελλάδα, την χώρα της καταγωγής του, εκπροσωπεί και την χώρα στην οποία γεννήθηκε, την Αμερική, ειδικά αφού η Αμερικανική ομάδα δεν προκρίθηκε στους Αγώνες. “Αισθανόμαστε όλοι και Έλληνες και Αμερικανοί, και ελπίζουμε ότι οι αμερικανοί φίλαθλοι που θα βλέπουν τους αγώνες από το σπίτι θα υποστηρίξουν την Ελληνική ομάδα”


“Είναι ευκαιρία οι Έλληνες να μάθουν το Baseball, που δεν είναι ακόμη γνωστό στη χώρα. Η ευκαιρία είναι πραγματικά μεγάλη.”
“Οι Έλληνες παίκτες έχουν όλα τα προσόντα να διακριθούν στο άθλημα αλλά τώρα δεν είναι ακόμη έτοιμοι. Άρχισαν να παίζουν πριν 3-4 χρόνια, εμείς παίζουμε τόσα χρόνια…”


Η ευκαιρία να παίξουν στους Ολυμπιακούς είναι μεγάλη και για τους δύο.


“Όσο θυμάμαι τον εαυτό μου έπαιζα baseball” λέει ο Μαϊστράλης “και τώρα… το βράδυ της τελετής έναρξης βρίσκομαι σε ένα στάδιο μαζί με όλους τους μεγάλους αθλητές του πλανήτη! Είναι το αποκορύφωμα της καριέρας μου. Αυτή η στιγμή δικαιώνει όλους τους κόπους μου. Όλα τα ταξίδια σε διάφορες μικρές επαρχιακές πόλεις, τα στενόχωρα ξενοδοχεία, τα γήπεδα στη μέση του πουθενά, το ότι δεν έβγαζα λεφτά από το baseball. Όλη αυτή η προσπάθεια αισθάνομαι ότι τώρα δικαιώνεται”


Ο Van Rossum λέει “Τα παιχνίδια δεν θα είναι εύκολα, υπάρχουν οι Κουβανοί, οι Ιάπωνες… αλλά το baseball είναι ένα παιχνίδι, και στο παιχνίδι όλα μπορούν να συμβούν.”


Πηγή: Hoboken Reporter, NJ., Newhouse News Service

Διαφήμιση
Προηγούμενο άρθροΠυροσβεστική: γλύτωσε το δασάκι του Τρυπατέ
Επόμενο άρθροΕντολή για αναπληρωτή αγροτικό γιατρό στη Λαγκάδα