Αρχική Ομογένεια Ομογένεια: Νέο Προξενείο στην Τάμπα

Ομογένεια: Νέο Προξενείο στην Τάμπα

83

NEA ΟΡΛΕΑΝΗ – Στη δημιουργία Προξενείου στην Τάμπα της Φλόριδα προχωρά το Ελληνικό Υπουργείο Εξωτερικών σε συνεργασία με τις αμερικανικές αρχές, ανταποκρινόμενο σε ένα μακροχρόνιο αίτημα της πολυάριθμης ελληνικής Κοινότητας στην περιοχή. Σύμφωνα με την ανακοίνωση του Υπουργείου Εξωτερικών «περίπου εκατό χιλιάδες Έλληνες ζουν και έχουν δημιουργήσει μια δυναμική κοινότητα στην Τάμπα, οι οποίοι μέχρι πρότινος έπρεπε να μετακινηθούν στο Χιούστον του Τέξας, διανύοντας τεράστιες αποστάσεις, κάθε φορά που χρειάζονταν να διεκπεραιώσουν τις υποθέσεις τους». Το αίτημα τέθηκε στην ηγεσία του ΥΠ.ΕΞ για άλλη μια φορά από τους ομογενείς το Μάιο κατά την επίσκεψη του υφυπουργού Εξωτερικών Γιάννη Βαληνάκη στις ΗΠΑ. «Δόθηκαν άμεσα οδηγίες, δραστηριοποιήθηκαν οι υπηρεσίες και η ελληνική πρεσβεία στις ΗΠΑ και σύντομα ολοκληρώθηκαν οι απαραίτητες διαβουλεύσεις με τις αμερικανικές αρχές», επισημαίνεται στην ανακοίνωση του Ελληνικού Υπουργείου Εξωτερικών. Στόχος τώρα, είναι να ανοίξει και επίσημα το νέο Προξενείο μέχρι τις αρχές του επόμενου χρόνου.

Την ίδια ώρα όμως, με αναστολή της λειτουργίας του απειλείται το ελληνικό Προξενείο στη Νέα Ορλεάνη, την πόλη όπου βρίσκεται η παλαιότερη ελληνορθόδοξη Κοινότητα των Ηνωμένων Πολιτειών, καθώς σύμφωνα με τις αρμόδιες ελληνικές αρχές, η Ελληνική Πολιτεία δε μπορεί –για οικονομικούς κυρίως λόγους- να διατηρεί Προξενεία σε ολόκληρη τη χώρα.

Η είδηση, όπως είναι φυσικό, έχει αναστατώσει την τοπική κοινωνία. Τόσο η ελληνική Κοινότητα της πόλης όσο και της ευρύτερης περιοχής –το Προξενείο στη Νέα Ορλεάνη εξυπηρετεί την ελληνική ομογένεια τεσσάρων Πολιτειών :Αλαμπάμα, Αρκανσο, Λουιζιάνα και Μισσισιπή, ενώ στη δικαιοδοσία του είναι ακόμη το Πουέρτο Ρίκο και τα Virgin Islands- έχουν εκφράσει τη δυσαρέσκειά τους για την απόφαση αυτή της κυβέρνησης και δηλώνουν αποφασισμένοι να συνεχίζουν τις προσπάθειές τους προκειμένου να «σωθεί» το Ελληνικό Προξενείο. Στον αγώνα τους βρίσκουν μάλιστα συμπαραστάτη και τη δημοτική αρχή της πόλης, με το Δήμαρχο Ρέι Νάγκιν να επισημαίνει τη σπουδαιότητα παραμονής του Προξενείου στη Νέα Ορλεάνη και με επίσημη δήλωσή του να γνωστοποιεί ότι το γραφείο διεθνών υποθέσεων του δήμου συντονίζει τις προσπάθειές του με την τοπική Βουλή της Λουιζιάνα, τον Κυβερνήτη της Πολιτείας, το Παγκόσμιο Εμπορικό Κέντρο, την επιχειρηματική Κοινότητα της πόλης και διακεκριμένους Ελληνοαμερικανούς.

Ηδη, περισσότεροι από 500 Ελληνες της Νέας Ορλεάνης, έχουν προχωρήσει από τα τέλη του περασμένου Ιουνίου ακόμη στην αποστολή επιστολών διαμαρτυρίας στον υπουργό Εξωτερικών Πέτρο Μολυβιάτη, κάνοντας λόγο για «μια απόφαση άδικη και αδικαιολόγητη». «Αν επιτύχετε τη ματαίωση της πραγμάτωσης της πολιτικής αυτής του ΥΠΕΞ, ήτοι της κατάργησης του Προξενείου της Νέας Ορλεάνης, θα έχετε επιτελέσει μέγιστο εθνικό έργο, διαβεβαιώνοντας τους Ελληνες ομογενείς ότι η Μητέρα Πατρίδα δεν τους ενθυμείται μόνο όταν η ανάγκη το καλεί», επισημαίνουν στην επιστολή διαμαρτυρίας.

«Θα είναι μια δύσκολη μάχη, αλλά ελπίζουμε ακόμη», τόνισε σε δηλώσεις του σε τοπική εφημερίδα ο δικηγόρος Στηβ Ψαρέλλης, πρώην πρόεδρος της ελληνικής Κοινότητας της πόλης, εκφράζοντας την πεποίθηση ότι μέχρι το τέλος του καλοκαιριού, περισσότεροι από 3,000 ομογενείς στην περιοχή θα έχουν ενώσει τις προσπάθειές τους με αυτές των πρωτεργατών του αγώνα για να διατηρηθεί το Ελληνικό Προξενείο της Νέας Ορλεάνης, σε μια πόλη που μετρά ελληνική παρουσία από το 1848!

«Το ΥΠΕΞ και πολύ σωστά, ως ώφειλε άλλωστε, επί τέλους, «έτεινε ευήκοον ούς» στις επί σειράν δεκαετιών παρακλήσεις των ομογενών της Πολιτείας της Φλόριδας. Αλλά με τη σημερινή απόφαση για την κατάργηση του Προξενείου στη Νέα Ορλεάνη και τη δημιουργία Προξενείου στην Τάμπα της Φλόριδας δεν πετυχαίνει τίποτε περισσότερο από το να «κόψει τη μύτη για να μπαλώσει το αυτί». Δηλαδή όλα τα προβλήματα που τώρα ταλαιπωρούν την ομογένεια της Πολιτείας της Φλόριδας θα «μετατεθούν» στις ως άνω τέσσερις Πολιτείες», υπογραμμίζεται στην επιστολή διαμαρτυρίας. Παράλληλα, επισημαίνεται ιδιαίτερα το γεγονός ότι η κατάργηση του Προξενείου θα επηρρεάσει δυσμενέστατα τους Ελληνες ναυτιλομενους.

Οι Ελληνες της Νέας Ορλεάνης αντικρούουν και τα επιχειρήματα για το κόστος λειτουργίας του Προξενείου στην πόλη, επισημαίνοντας ότι «τα λειτουργικά του έξοδα δεν υπερβαίνουν τις 50,000 δολάρια ετησίως. Οταν όμως αφαιρεθούν 20,000 δολάρια τουλάχιστον, που εισπράττει το Προξενείο από χαρτόσημα, τότε η δαπάνη στον προϋπολογισμό του ΥΠΕΞ δεν υπερβαίνει τις 30,000 δολάρια ετησίως. Δηλαδή, κάτι λιγότερο από ένα δολάριο ετησίως για κάθε Ελληνα ομογενή στις τέσσερις Πολιτείες». «Είναι γεγονός ότι ουδεμία Προξενική Αρχή, Ουδεμίας χώρας, Ουδέποτε, ιδρύθηκε με σκοπό το κέρδος», επισημαίνουν χαρακτηριστικά.

Σημειώνεται ότι σήμερα στις Ηνωμένες Πολιτείες λειτουργούν Γενικά Προξενεία της χώρας μας στη Νέα Υόρκη, το Σαν Φρανσίσκο, το Λος Αντζελες, τη Βοστώνη και το Σικάγο και Προξενεία στην Ατλάντα (με δικαιοδοσία στις Πολιτείες Φλόριδα, Τζόρτζια και Νότια Καρολίνα), στο Χιούστον του Τέξας (με δικαιοδοσία στις Πολιτείες Τέξας και Οκλαχόμα) και στη Νέα Ορλεάνη (με δικαιοδοσία στις Πολιτείες Αλαμπάμα, Αρκανσο, Λουιζιάνα, Μισσισιπή, το Πουέρτο Ρίκο και τα Virgin Islands).

Πηγή: Greek News

Διαφήμιση
Προηγούμενο άρθροΚαλημέρα Κυριακή με χάλκινο στην κωπηλασία!
Επόμενο άρθροΑργυρή… Χρυσοπηγή στο τριπλούν!