Αρχική Ομογένεια Ομογένεια: Βάζει πλώρη για κυβερνήτης

Ομογένεια: Βάζει πλώρη για κυβερνήτης

10


Το πιο λαμπρό αστέρι του Δημοκρατικού κόμματος στο Κονέκτικατ, είναι γυναίκα, μητέρα δύο παιδιών, απόφοιτος της νομικής σχολής του Yale, συγγραφέας, απόγονος μεταναστών και επί πολλά χρόνια ασχολούμενη με τα κοινά. Η πολιτική συγκυρία την βρίσκει να είναι η 72η Secretary of the State της Πολιτείας του Κονέκτικατ. Πρόσφατες δημοσκοπήσεις αλλά και ο ολοένα και αυξανόμενος αριθμός υποστηρικτών της καθιστούν όλο και πιθανό ο επόμενος κυβερνήτης της πολιτείας να έχει ελληνική καταγωγή και να ακούει στο όνομα Σούζαν Μπεσουιτζ…

Η Σούζαν Μπέσουιτζ είναι κατά το ήμισυ Ελληνίδα και ολοκληρωτικά υπερήφανη γι’ αυτό. Αποτελεί μία ακόμα απόδειξη ότι τα παιδιά και τα εγγόνια των μεταναστών καταφέρνουν να ενσωματώσουν με τον καλύτερο δυνατό τρόπο τα στοιχεία της κουλτούρας των προγόνων τους, συνδυάζοντάς τα με την πραγματικότητα μιας χώρας που ξέρει να δίνει ευκαιρίες σ’ αυτούς που τις κυνηγούν.


«Η μητέρα μου ήταν το παιδί Ελλήνων μεταναστών που ήρθαν στις Ηνωμένες Πολιτείες στις αρχές του 20ου αιώνα. Ο παππούς μου λέγονταν Κυριάκος Ραϊσης και καταγόταν από τα Κύθηρα. Μόλις πρωτοήρθε στην Αμερική άρχισε να δουλεύει μαζί με χιλιάδες άλλους στην κατασκευή του τούνελ Holland σαν εργάτης. Μετά από χρόνια σκληρής δουλειάς κατάφερε να συγκεντρώσει τα απαραίτητα χρήματα και αποφάσισε να επιστρέψει στην Ελλάδα για να αναζητήσει μία σύντροφο την οποία βρήκε στο μικρό νησάκι στης Ηράκλειας και την έλεγαν Αννα Γαβαλά.. Παντρεμένοι πια, επέστρεψαν μαζί στο Κονέκτικατ όπου έβαλαν τα θεμέλια για το δικό τους σπιτικό. Απέκτησαν έξι παιδιά, πέντε κόρες και έναν γιο.

Ο παππούς μου, παρά το ότι δεν είχε καταφέρει να παρακολουθήσει παρά μία -δύο τάξεις του δημοτικού σχολείου, ήταν απόλυτος στην αναγκαιότητα να μορφώσει και τα έξι του παιδιά. Νομίζω μάλιστα ότι γι’ αυτόν η μεγαλύτερη υπόσχεση της Αμερικής, το αμερικανικό όνειρο το ίδιο, ήταν ακριβώς αυτό: το να μπορέσει να εξασφαλίσει τις σπουδές των παιδιών του, όπως και έκανε.»

Η απόλυτη προσήλωση του παππού Ραϊση στον στόχο της μόρφωσης των παιδιών του είναι εξαιρετικά πρωτότυπη για τα δεδομένα της εποχής που ήθελαν την πλειοψηφία των Ελλήνων μεταναστών, εκκινούμενων κυρίως από φόβο να μην αλλοτριωθούν και χάσουν την ελληνική ταυτότητα τα ήθη και τα έθιμα της πατρίδας, να μην αντιμετωπίζουν θετικά το ενδεχόμενο πανεπιστημιακής μόρφωσης των κοριτσιών τους. Ο ίδιος όμως έιχε άλλη γνώμη και έτσι η μητέρα της Σούζαν, Σίρλεϊ Ραϊση, κατόρθωσε να τελειώσει την νομική σχολή και μάλιστα να γίνει η πρώτη γυναίκα (και Ελληνίδα) καθηγήτρια νομικών στο Πανεπιστήμιο του Κονέκτικατ.

Η εξέλιξη της ιστορίας της οικογένειας της Σούζαν, δεν απέχει πολύ από τις ιστορίες χιλιάδων ομογενών. Η μητέρα της ερωτεύτηκε και τελικά παντρεύτηκε τον γιο μιας άλλης οικογένειας μεταναστών, που η ρίζα τους κρατούσε από την Πολωνία.

«Τα πράγματα για εμένα θα ήταν πολύ πιο εύκολα αν η μητέρα μου παντρεύονταν ένα καλό παλικάρι από την Ελλάδα, όμως τα πράγματα έγιναν διαφορετικά κι εγώ βρέθηκα να είμαι στη μέση δύο κόσμων που αν και διαφορετικοί είχαν ωστόσο πολλά κοινά στοιχεία. Οι παππούδες μου από την πλευρά της μητέρας μου μιλούσαν μόνο ελληνικά, ενώ από την πλευρά του πατέρα μου μόνο πολωνικά. Εγώ κατέληξα να μάθω πολύ λίγα πράγματα και από τις δύο γλώσσες παρά το ότι τα αδέρφια μου κι εγώ παρακολουθήσαμε για αρκετά χρόνια το ελληνικό σχολείο του Ορθόδοξου ναού του Αγ. Γεωργίου στο Hartford.»

Η άγνοια της ελληνικής γλώσσας σε καμιά περίπτωση δεν σήμανε και την απώλεια της εθνικής ταυτότητας. Στην ευρύτερη περιοχή του Κονέκτικατ ζει, εργάζεται και μεγαλουργεί μία πολυπληθέστατη και πολύ δραστήρια ελληνική κοινότητα που έχει κατορθώσει να διατηρήσει στενούς τους δεσμούς μεταξύ των μελών της.

Η Σούζαν σε συνεργασία με τον ομογενή πολιτειακό βουλευτή του Farmington, Δημήτριο Γιάνναρο, ξεκίνησαν την δημιουργία του ελληνοαμερικανικού πυρήνα (Greek- American Caucus) που βασικό στόχο έχει την προώθηση θεμάτων που αφορούν την ελληνοαμερικανική κοινότητα αλλά και την διάδοση όλων αυτών που συνιστούν την μοναδικότητα του ελληνισμού. Παράλληλα, και σε συνεργασία με το Κέντρο Ελληνικών Σπουδών του Πανεπιστημίου του Κονέκτικατ «Παιδεία», συμμετέχει στην προσπάθεια κατασκευής ενός αντιγράφου αρχαιοελληνικού θεάτρου φτιαγμένου από ελληνικό μάρμαρο στο Κονέκτικατ.

Η πολιτικοποίηση των Ελλήνων και η συμμετοχή τους στα κοινά είναι ένα θέμα που φαίνεται να απασχολεί πολύ την Σουζαν που από την θέση της ως Secretary of the State έχει αναλάβει την πρωτοβουλία «Youth Vote» προκειμένου να φέρει όσο το δυνατό περισσότερους νέους του Κονέκτικατ στις κάλπες.

«Νομίζω ότι οι Έλληνες επειδή γνωρίζουν καλά πως η χώρα τους χάρισε την ιδέα της δημοκρατίας στον κόσμο, είναι ιδιαίτερα πολιτικοποιημένοι. Πρέπει όμως κανείς να λάβει υπόψη του ότι για τους μετανάστες πάντα χρειάζεται αρκετός χρόνος μέχρι να αρχίσουν να συμμετέχουν ενεργά στις πολιτικές διαδικασίες της νέας τους πατρίδας. Το γραφείο μου κάνει ό,τι μπορεί για να ενθαρρύνει όλους όσους αποκτούν αμερικανική υπηκοότητα να ψηφίζουν. Εκπρόσωποι μου παρακολουθούν τουλάχιστον τέσσερις τελετές απονομής υπηκοότητας την εβδομάδα και επιδιώκουμε να παρέχουμε κάθε βοήθεια και καθοδήγηση στους νέους συμπολίτες μας ώστε να τους εντάξουμε στην εκλογική διαδικασία»

Η εκλογική διαδικασία δεν είναι κάτι ξένο για την Σουζαν που μετά από αρκετά χρόνια άσκησης δικηγορίας αποφάσισε να ακολουθήσει τα χνάρια του ινδάλματός της και ηρωίδας του βιβλίου που έχει συγγράψει, της κυβερνήτη Ella Grasso η οποία ήταν και η πρώτη γυναίκα κυβερνήτης των Ηνωμένων Πολιτειών.

«Ανήκω στην παράταξη των Δημοκρατικών και είμαι περήφανη γι’ αυτό. Καθώς οι προεδρικές εκλογές πλησιάζουν καλούμαστε να πάρουμε σημαντικές αποφάσεις σε 1μία περίοδο που είναι κρίσιμη για την ιστορία της χώρας μας.

Κατά τη διάρκεια του πρόσφατου Συνεδρίου του Κόμματος των Δημοκρατικών στη Βοστόνη δεν είχα μόνο την δυνατότητα να ακούσω από κοντά τον Τζον Κέρρυ να παρουσιάζει το όραμά του για την χώρα, αλλά και να παραβρεθώ σε μία δεξίωση που παράθεσε ο ελληνικής καταγωγής προεδρικός υποψήφιος, Μάικλ Δουκάκης. Στην δεξίωση αυτή ήταν προσκαλεσμένοι περίπου εξήντα με εβδομήντα Ελληνοαμερικανοί από κάθε άκρη της Αμερικής οι οποίοι με τον ένα ή τον άλλο τρόπο συμμετέχουν στα κοινά. Στόχος τέτοιων συγκεντρώσεων είναι φυσικά να δημιουργήσουμε δεσμούς φιλίας και αλληλοϋποστήριξης. Στο σημείο αυτό θα ήθελα να αναφερθώ στον Γερουσιαστή Πολ Σαρμπάνη που όχι μόνο υποστηρίζει δυναμικά κάθε Ελληνοαμερικανό που αποφασίζει να ασχοληθεί με τα κοινά, αλλά και υπήρξε ένας από τους πιο ισχυρούς συμμάχους μου όταν αποφάσισα να διεκδικήσω το σημερινό μου αξίωμα.

Στο Κονέκτικατ έχουμε έξι εκπροσώπους στο νομοθετικό σώμα οι οποίοι έχουν ελληνική καταγωγή, ενώ εγώ είμαι η πρώτη ελληνοαμερικανίδα που λαμβάνει ένα τόσο υψηλό αξίωμα. Πρέπει να υπογραμμίσω ότι οι Ελληνοαμερικανοί αλληλουποστηρίζονται σε ολόκληρη την Αμερικανική επικράτεια.»

Οσο για τα επόμενα σχέδια της η Σούζαν δεν κρύβει την φιλοδοξία της να διεκδικήσει την θέση του Κυβερνήτη και μάλιστα με βάση τα πρώτα αποτελέσματα της λεγόμενης «δοκιμαστικής προεκλογικής περιόδου» τα δείγματα είναι παραπάνω από θετικά αφού έχει καταφέρει να συγκεντρώσει όχι μόνο υποστηρικτές αλλά και αρκετά χρήματα για να διεκδικήσει με αξιώσεις τον κυβερνητικό θώκο στις εκλογές του 2006. Και αν όλα αυτά φαίνονται πολύ βαρύ φορτίο για τους ώμους μίας εργαζόμενης συζύγου και μητέρας δύο μικρών παιδιών η Σούζαν έχει την απάντηση «Το καλό με τις ελληνίδες είναι ότι είναι σε θέση να φέρουν σε πέρας πολλά πράγματα ταυτόχρονα. Έχω την τύχη να έχω στο πλευρό μου μία οικογένεια που με υποστηρίζει πάρα πολύ και έναν σύζυγο που με βοηθά. Μαζί καταφέρνουμε να εξισορροπούμε τις ανάγκες της οικογένειας και της καριέρας μας. Πάντως, όσοι είδαν την ταινία «My Greek Fat Big Wedding» έχουν μία πολύ καλή εικόνα του πως περίπου είναι η οικογένεια μου!!!»




Πηγή: Greek News, άρθρο της δημοσιογράφου κυρίας Σύλβιας Παπαποστόλου – Apopsis Media

Διαφήμιση
Προηγούμενο άρθροΚΕΔΚΕ: ναι υπό όρους στο “ΘΗΣΕΑ”
Επόμενο άρθροΝομαρχιακή Επιτροπή: έργα που καθυστερούν λόγω αλλαγής του μαθηματικού τύπου δημοπράτησης