Αρχική Ομογένεια Ομογένεια: Αγ. Νικόλαος Φλάσινγκ: Θεμελιώνεται εκπαιδευτικό και πολιτιστικό Κέντρο

Ομογένεια: Αγ. Νικόλαος Φλάσινγκ: Θεμελιώνεται εκπαιδευτικό και πολιτιστικό Κέντρο

77

Με την τελετή θεμελίωσης του νέου εκπαιδευτικού και πολιτιστικού της Κέντρου, η οποία θα πραγματοποιηθεί αμέσως μετά την πανηγυρική Αρχιερατική Θεία Λειτουργία το μεσημέρι της ερχόμενης Δευτέρας –ανήμερα της εορτής του Αγίου Νικολάου- από τον Αρχιεπίσκοπο Αμερικής Δημήτριο θα τιμήσει η Κοινότητα του Αγίου Νικολάου Φλάσινγκ τη μνήμη του πολιούχου και προστάτη της. Το Κέντρο -το οποίο η Κοινότητα ευελπιστεί να εγκαινιάσει την ίδια μέρα το 2005- θα ονομαστεί Michelis Hellenic Cultural & Educational Center, προς τιμήν των πρώτων δωρητών για την κατασκευή του, Γρηγορίου και Ευανθίας Μιχελή.

Το νέο Κέντρο

Το νέο κτίριο που θα είναι τετραόροφο και συνολικού εμβαδού 36,000 τμ, θα στεγάσει το Ημερήσιο Σχολείο «Βασίλειος Σπυρόπουλος», τέσσερις τάξεις του οποίου κάνουν μάθημα σε διπλανό οίκημα που έχει διαμορφωθεί κατάλληλα, όπως και τους μαθητές του προ-νηπιαγωγείου «Ευλαβία Δουλαβέρη» και του απογευματινού σχολείου. Θα έχει διαθέτει επίσης σύγχρονο γυμναστήριο για τις ανάγκες των ομάδων της Κοινότητας και τις αθλητικές δραστηριότητες στο πλαίσιο τοπικών πρωταθλημάτων, κοινοτικό κέντρο και αμφιθέατρο. Προβλέπεται επίσης η δημιουργία βιβλιοθήκης, όπου «η Κοινότητα μπορεί να φυλάσσει τα αρχεία της και σπουδαίες εκδόσεις για τα σχολεία και τους ενορίτες της εν γένει», ενώ και οι 25 οργανισμοί της Κοινότητας θα έχουν πλέον στη διάθεσή τους αίθουσες συνεδριάσεων και διαλέξεων, σε δύο ορόφους του κτιρίου, στις οποίες μάλιστα θα φιλοξενούνται και εκθέσεις των μαθητών του σχολείου. Επιπλέον, με την κατασκευή ενός κτιρίου στη θέση όπου σήμερα βρίσκονται τέσσερα σπίτια της Κοινότητας και την εκμετάλλευση του ήδη υπάρχοντος ελεύθερου χώρου θα διπλασιασθούν και οι θέσεις στάθμευσης αυτοκινήτων.

«Και δεν είναι μόνο οι σημερινοί ενορίτες που θα απολαύσουν αυτές τις ανακαινίσεις», επισημαίνει ο π. Παύλος Παλαιστίδης. «Σκεφτείτε πόσο σημαντικό είναι το έργο αυτό για τις μελλοντικές γενιές. Εμείς είμαστε ο συνδετικός κρίκος ανάμεσα στους προγόνους μας, τους ιδρυτές και θεμελιωτές της εκκλησίας αυτής και σ’ αυτούς που θα καρπωθούν τα σημερινά έργα μετά από μας».

Γίνεται ένα μεγάλο και σημαντικό έργο στην Κοινότητα του Αγίου Νικολάου και το έργο αυτό, όπως τονίζει ο π. Παύλος «δεν είναι ούτε τα τούβλα, ούτε οι τοίχοι που θα χτίσουμε, αλλά αυτό που θα γίνει μέσα στο κτίριο. Η εργασία που θα γίνει από τους δασκάλους, τους ιερείς, τους γονείς, τους εκπαιδευτικούς, εκεί είναι η ουσία. Διότι είναι μια παρακαταθήκη χάριτος που μας έχει δώσει ο Θεός, τα πρόσωπα των παιδιών που έρχονται εδώ στον Αγιο Νικόλαο και μας δίνεται η ευκαιρία να μεταλαμπαδεύσουμε αυτά που είναι τα πιο πολύτιμα στη δική μας τη ζωή. Τη γλώσσα μας την ελληνική, τη θρησκεία μας την ορθόδοξη και τις παραδόσεις μας».

«Από μια μικρή Κοινότητα στην Beech Avenue με 200 οικογένειες το 1955 ο Αγιος Νικόλαος έχει φτάσει σε σημείο να είναι η μεγαλύτερη ελληνορθόδοξη κοινότητα της Αμερικής με πάνω από 2000 οικογένειες – εγγεγραμμένα μέλη στα μητρώα της», επισημαίνει ο π. Παύλος, υπολογίζοντας ότι ο αριθμός των Ελλήνων της περιοχής αγγίζει τις 15,000 άτομα.

Οι δωρητές της Κοινότητας

Το φιλόδοξο σχέδιο της επέκτασης των κοινοτικών χώρων με την ανέγερση πολιτιστικού και εκπαιδευτικού κέντρου θα έχει συνολικό κόστος περί τα 7,5 εκατ. δολάρια. Ηδη, με την αγάπη σημαντικών δωρητών έχουν συγκεντρωθεί γύρω στα 4 εκατ. δολάρια και υπολείπονται άλλα 3,5 εκατ. τα οποία η Επιτροπή ευελπιστεί να συγκεντρώσει μέσα στον επόμενο χρόνο, προκειμένου να μη χρεωθεί η Κοινότητα στις τράπεζες. «Αναμένουμε τώρα να πλησιάσουμε και την υπόλοιπη κοινότητα για να μας δώσει όχι τόσο μεγάλες δωρεές αλλά πιο μικρές. Μικρές δωρεές μαζί κάνουν μια μεγάλη δωρεά, η οποία θα μας βοηθήσει να πετύχουμε το σκοπό μας», σημειώνει ο π. Παλαιστίδης.

Μέγας ευεργέτης ο ομογενής Πέτρος Σαραντάκος, ο οποίος προσέφερε στην Κοινότητα το ποσό του 1,4 εκατ. δολαρίων για το ελληνικό Ημερήσιο Σχολείο. Να σημειώσουμε ότι το ίδιο ποσό έδωσε ο κ. Σαραντάκος και στο Ημερήσιο Σχολείο του Αγίου Δημητρίου Αστόριας. «Ο άνθρωπος αυτός πιστεύει στο έργο που γίνεται εδώ στον Αγιο Νικόλαο και θέλει να βοηθήσει να ενισχύσουμε όσο το καλύτερο την εκμάθηση της ελληνικής γλώσσας και να μεταλαμπαδεύσουμε και να φυτεύσουμε στις καρδιές των παιδιών τις αρχές της Ορθοδοξίας και του Ελληνισμού», τονίζει ο π. Παύλος.

Ιδιαίτερα σημαντική και μεγάλη η δωρεά της οικογένειας Γρηγορίου Μιχελή, μελών της Κοινότητας του Φλάσινγκ, του ποσού των 600,000 δολαρίων, η πρώτη δωρεά για την ανέγερση του νέου Κέντρου. Σημαντικά ποσά δώρισαν επίσης η κ. Βενίτα Λόρις, ($ 200,000) η οποία και θα ονομάσει τη νέα βιβλιοθήκη της Κοινότητας και ο επιχειρηματίας Στέφανος Τσερπέλης ($350,000) το όνομα του οποίου θα λάβει το απογευματινό σχολείο του Αγίου Νικολάου.

Οι ενορίτες έχουν αγκαλιάσει το συγκεκριμένο εγχείρημα, το οποίο ξεκίνησε πριν από πέντε χρόνια με τη δημιουργία ειδικής επιτροπής της οποίας επικεφαλής είναι ο πρώην πρόεδρος της Κοινότητας Εμμανουήλ Κράτσιος. Στην αρχή, σύμφωνα με τον προϊστάμενο της Κοινότητας, «δεν ήταν λίγοι αυτοί που το αντιμετώπισαν με δυσπιστία, πίστευαν ότι δε θα πετυχαίναμε τίποτα. Ομως με επιμονή, υπομονή και λίγη πίστη στο Θεό και όλα θα γίνουν. Και πραγματικά ο Θεός δε μας έχει αφήσει». «Υπάρχουν πολλοί καλοί άνθρωποι», προσθέτει, «οι οποίοι έχουν τις δυνάμεις, αλλά πρέπει να τους δώσουμε και το λόγο για να βοηθήσουν, πρέπει να πιστέψουν και στο έργο που γίνεται. Είναι ένα έργο 50 χρόνων και έχει αποδείξει η Κοινότητα στη ζωή των φοιτητών που έχουν αποφοιτήσει τα αποτελέσματα. Οι φοιτητές που έχουν φύγει από το σχολείο μας έχουν μεγάλη επιτυχία στη ζωή τους, όχι μόνο στις επιχειρήσεις, αλλά επίσης και στην οικογενειακή τους ζωή».

Η Κοινότητα του Αγίου Νικολάου – Ιστορικό

Το 2005 είναι για την Κοινότητα του Αγίου Νικολάου, χρονιά σταθμός, καθώς γιορτάζει μισό αιώνα ζωής. Ηταν στις αρχές του 1955 όταν οι Δρ. Αντώνιος και Πίτερ Βασίλας πρότειναν τη δημιουργία μιας ελληνορθόδοξης Κοινότητας στην περιοχή του Φλάσινγκ. Μέσα σε 10 εβδομάδες περισσότεροι από 450 συμπατριώτες μας συναντήθηκαν στο Good Citizenship Hall ενώπιον κλήρου και εκπροσώπων της Αρχιεπισκοπής, για να λάβουν το πρώτο Καταστατικό. Πρώτος ιερέας του Αγίου Νικολάου ήταν ο π. Κωνσταντίνος Βολαϊτης από το Μπριτζπορτ του Κοννέκτικατ.

Τα θυρανοίξια του ναού του Αγίου Νικολάου, -του 348ου ελληνορθόδοξου ναού στο Δυτικό Ημισφαίριο- σε ιδιόκτητο κτίριο στη Λεωφόρο Beech έγιναν παρουσία άνω των 1500 ατόμων το Σεπτέμβριο του 1955. Η ταχύτατη ανάπτυξη της Κοινότητας έκανε επιτακτική την ανάγκη ανέγερσης νέου ναού στην παρούσα τοποθεσία. Η τελετή θεμελίωσης πραγματοποιήθηκε από τον Αρχιεπίσκοπο Ιάκωβο τον Οκτώβριο του 1964 και τα θυρανοίξιά του στις 28 Μαρτίου 1971, ενώ μια σημαντική στιγμή στην ιστορία της Κοινότητας ήταν η 5η Δεκεμβρίου του επόμενου έτους, όταν ο προκαθήμενος της Ελληνορθοδοξης Εκκλησίας στην αμερικανική ήπειρο παρέλαβε από την Καθολική Εκκλησία του Αγίου Νικολάου στο Μπάρι της Ιταλίας ιερά λείψανα του Αγίου. Ο ναός εγκαινιάστηκε στις 4 Ιουνίου 1989, αφού πρώτα είχε ολοκληρωθεί η αγιογράφησή του για την οποία εργάστηκαν οι Νικόλαος Βρισνοβάλης από την Ελλάδα, Αλεξάντερ Μαζιλέσκου (Πλατυτέρα) και Σαλβατόρι Μπρούνο (μωσαϊκά).

Στις άμεσες προτεραιότητες της Κοινότητας η δημιουργία απογευματινού ελληνικού σχολείου, το οποίο σήμερα δίνει τη δυνατότητα σε περίπου 325 παιδιά να γνωρίσουν τις ελληνικές ρίζες τους, ενώ το Σεπτέμβριο του 1977 άνοιξε τις πύλες του το Ημερήσιο Σχολείο «Βασίλειος Σπυρόπουλος», σήμερα ένα από τα μεγαλύτερα ελληνικά σχολεία στην Αμερική, με περίπου 500 μαθητές. .Το 1999 ξεκίνησε η λειτουργία του προ-νηπιαγωγείου «Ευλαβία & Γεώργιος Δουλαβέρης».

Τον π. Βολαϊτη, που ανέλαβε Πρωτοσύγγελος της Επισκοπής Πίτσμπουργκ το 1979 διαδέχθηκε ο Αρχιμανδρίτης Αθηναγόρας Αναστασιάδης (νυν Μητροπολίτης Παναμά) και αυτόν ο π. Γεώργιος Πασσιάς. Από το 1997 ιερατικώς προϊστάμενος της Κοινότητας είναι ο π. Παύλος Παλαιστίδης, έχοντας στο πλευρό του σήμερα τους π. Τζον Λάρδα και Αναστάσιο Διακοβασίλη.

Στους κόλπους της Κοινότητας δραστηριοποιούνται σήμερα 25 και πλέον οργανισμοί που οργανώνουν κατά τη διάρκεια του χρόνου αμέτρητες εκδηλώσεις. Ανάμεσά τους, η Φιλόπτωχος Αδελφότητα, η GOYA, τα PTA’s των δύο σχολείων, το Κατηχητικό, η Χορωδία –μια από τις καλύτερες μεταξύ των εκκλησιών μας στην Αμερική, αλλά και η παιδική χορωδία.

Ο π. Παύλος δηλώνει αισιόδοξος ότι οι πιστοί θα ανταποκριθούν και ο Αγιος Νικόλαος θα μπορέσει να ολοκληρώσει χωρίς προβλήματα το έργο που έχει ξεκινήσει. Δεν είναι κάτι αποκλειστικά για την Κοινότητα, αλλά για τον Ελληνισμό και την ομογένεια της χώρας αυτής, διότι «τα παιδιά που φοιτούν σήμερα σ’ αυτό το φυτώριο που λέγεται Αγιος Νικόλαος μια μέρα θα μετακομίσουν και θα πάνε στα άκρα της Αμερικής. Αλλά θα πάρουν μαζί τους αυτά που τους διδάξαμε, την αγάπη για την πίστη τους και για τον Ελληνισμό και τη γλώσσα την ελληνική και ελπίζουμε αυτοί να χτίσουν άλλες οικογένειες με την ίδια βάση και τις ίδιες παραδόσεις. Και έτσι θα συνεχίσουν και θα διαιωνίσουν το γένος μας εδώ σ’ αυτή τη χώρα την ευλογημένη».


Πηγή: Greek News

Διαφήμιση
Προηγούμενο άρθροΔιαρροή πετρελαίου από τάνκερ του Τσάκου στις ΗΠΑ
Επόμενο άρθροΝίκος Γιόμελος: η αποφασιστικότητα να ζήσουμε στα νησιά μας θα στείλει στα άχρηστα κανονισμούς